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【介方原创】超越技术的革命——区块链是互联网的“社会主义革命”

2018-03-05

一、一个违背互联网初衷的新时代商业

从上世纪90年代到现在的互联网发展,就像是一次规模庞大的早期资本主义革命。赶走旧土豪,迎来新土豪;随着技术的发展,新土豪占领资源的方式与旧土豪截然不同,这使旧土豪们束手无策,只能甘拜下风,割地求饶:“大爷,大头给你,小头我拿;至于规则,你说怎么玩,我就怎么玩,别让我饿死就行。”

刚闹革命那会儿,新土豪们对老百姓天天撒币,反正有资本家在背后赞助他们闹革命;老百姓也是跟着天天捡币,笑得合不拢嘴,以为共产主义真的要来了。

然而,老百姓迎来的只是一个违背初衷的新时代商业:寡头垄断,没有选择权。

纽约时报在一篇迎接区块链的文章里曾说:Facebook掌握了全球20亿人的社交信息和画像,而扎克伯格掌握了Facebook。

说到优步时,纽约时报说:当优步等新服务迅猛发展时,市场就有了巩固一个领导者的强大动力。事实上,越来越多的乘客开始使用优步,这吸引了更多的司机,而这反过来又吸引了更多的乘客。人们在优步上绑定了信用卡;他们已经安装了应用程序;在路上也有更多的优步司机。因此,尝试其他竞争对手服务的转换成本最终会变得令人望而却步,即使首席执行官似乎是一个混蛋,或者理论上来说消费者应该更喜欢一个有十来个优步的竞争市场。

互联网如果按照当下的模式继续发展下去,对其带来的社会问题、伦理问题和道德问题的辩论不绝于耳,几个垄断寡头们越来越具备完全掌控每个人命运的能力。从某种意义上说,你不仅仅是政府的公民,你还是寡头们的“公民”。那些寡头们看似为你提供服务,但实际上,无论你如何抱怨,你都无法摆脱他们,因为一旦摆脱,意味着你将无法正常生活和工作。

甚者,当医疗、驾驶都成为他们的垄断领域,甚至为你专供的食物都是由他们生态链的机器人生产而来时,你还敢在任何公开场合说他们半句不是么?

二、你越来越不属于你自己

1)你的社交身份和画像是你自己的么?

你使用某个社交软件10年了,你的好友、你的标签、你的心情和日记都在平台上。但是,你想换一个社交平台。

对不起,你可以走,但是你所有的这些身份信息和画像信息全部留下并且无法带走;你的好友将不再看到你,他们甚至不知道你去哪儿了。

2)你的财富是你自己的么?

你在某个社交平台积累了100万粉丝,你想换平台么?不大可能了。因为你带不走你的粉丝,在昂贵的转换成本面前,你只能低头。

新兴的平台总是靠网红吸引流量,等平台逐步壮大了,平台和网红的关系随即反转。

3)你的信用是你自己的么?

当各大平台给你的信用值打分时,你除了遵纪守法讲诚信之外,还要遵守平台的规则,甚至需要频繁使用他们的产品,以“刷”高你的信用值。

4)你的选择是你自己的么?

你想买一部手机,2000元的性价比之王。于是你百度、查询各个论坛,看到很多测试和评论。

是的,我相信你已经知道我要用什么套路去说这个论点了。

搜索公司的算法和商业策略一个微小调整,可能会决定你的选择;从另一个角度说,会决定一家商业公司的命运。

X东和X宝对商品推广策略的调整,会影响你的购买决定,以及导致一个制造商的兴起,或者没落。

当然,在没有互联网的时候,我们也是基于一些商业目的的宣传和广告来辅助我们的决策,而制造商也会借助商业宣传和销售渠道来提升业绩;然而今天不同的是,这个环节每个参与者的地位以及决定他们命运的要素已经被彻底颠覆。

你当然无法选择,X度出了那么多事件之后,你多少次下过狠心说“再也不用X度了”,然而,你真的能做到了么?

你当然无法选择,你明明知道某餐厅在XX点评的五星好评是刷出来的,你仍然会选择星数较高的餐厅。

你离丧失选择权其实已经不远了。

三、你正在使用一个有中心的、封闭的互联网

我们提到区块链,看到最多的词就是“去中心化”,那到底什么是“去中心化”?我们首先理解什么是“中心化”。

当前的互联网,是一个中心化的封闭网络。很多朋友可能会质疑:我们明明是在使用一个越来越分布式的开放网络,怎么会是中心化封闭呢?!笔者讲两个通俗的场景。

场景1,即时消息

A使用T公司的即时消息工具,打算向B发送一条即时消息。

通过过去20年的努力,我们实现了异构网络的IP化改造,无论A和B在地球的哪个角落,使用哪个运营商的网络,只要TA们能够接入互联网,这条即时消息从A发出,到B接收,几乎有无数条可能的网络路径,哪怕全球某些重要的网络机房受到了灾难性的打击。没错,因为我们的网络从物理上已经实现了去中心化,这看起来很安全、很可靠。

但是,因为任何可能的原因(比如A的行为侵犯了T公司的商业利益),T公司单方面临时阻止A使用即时消息业务,或者B使用的是其他公司的即时消息业务,A的即时消息将无法发出或者送达。

T公司作为一个商业公司,其业务基于一个开放、互连的物理网络开展,但是从理论上说,所有基于T公司平台的即时消息,都可以被T公司任意控制;而作为用户,你仍然不得不使用T公司的服务,因为你没有选择权。

所以,你还会说,你正在使用一个无中心的开放互联网么?

场景2,网络支付

网购后你是用一个假设叫做A-Pay的网络支付工具成功进支付。而事实上,因为自然灾害的原因,A-Pay在沿海某城市的大型机房彻底瘫痪,而你在支付时却没有感受到任何异常。你是否会感慨:这是无中心化网络带来的安全、可靠。

但是,因为任何可能的原因,只要A-Pay单方面阻止你使用支付业务,即使你的wifi速度再快、A-Pay全球所有的机房都正常工作,你也将无法使用A-Pay支付。

同样,作为用户,你仍然不得不使用A-Pay服务,因为你没有选择权。

你还会说,你正在使用一个无中心的开放互联网么?

你应该承认这个事实:你正在使用一个有中心的封闭互联网。

这并不可怕,可怕的是,以这种中心化架构为基础的互联网,垄断是唯一的追求,当垄断形成之后,用户丧失的不只是选择服务商的权利,更丧失了选择用或不用的权利。

四、历史的必然性

是的,他们在基于开放协议(如IP协议)的网络上,构建了许多封闭的商业应用,这违背了互联网的初衷;但是如果不这么做,谁有这么大的动力去发展互联网?!

每一次失败都是我们走向正确的探路石。所以,我们应该向已经发生的这次革命中奋力拼搏的人们致敬,无论他们是否已经成为寡头。是历史选择了他们,也是他们创造了历史。

五、什么是区块链

你如果理解了笔者前文所述场景以及问题,那么你假设这些问题都被解决了,这就是区块链。下面笔者用极简单的技术语言描述:

把现有很多应用协议下沉,变成底层开放式的协议;并改变它的运算方式,在每一次执行运算时,从全网一定区域的计算机中竞争出所需的若干台,并将它们构成一个临时的逻辑链,计算中的数据块在这个链中被逐一传递至下一个节点,直至计算完毕。由于计算中的数据块叫Block,传递的过程形成一个链Chain,BlockChain(区块链)的名字由此而来。

从区块链名字本身,以及国内区块链项目的关注点来看,大都集中在其计算、存储方式——数据块传递;但实际上,区块链最重要的基础在于笔者上段描述中的第一部分:“把现有很多应用协议下沉,变成底层开放式的协议”。而Block-Chain式的计算方式,无论是比特币,还是以太坊,都有很成熟的、开放式的解决方案。

国外有很多组织和公司正在推进协议开放工作,一方面是把封闭的协议开放出来,另一方面是对这些协议进行修改,以适应Block-Chain式的计算、存储方式。

为什么协议开放这么重要?我们假设一个场景(本场景借用纽约时报相关报道):如果GPS当初没有被开放,会怎样?

估计在 20 世纪 90 年代的某个时候,表明消费者对建立精确的地理坐标感兴趣的一个市场信号可能会流向硅谷和其他科技中心的创新者。

于是BP满天飞,资本大量介入,竞争对手之间肯定会有几年激烈的竞争,他们都会把自己的专用卫星送入轨道,推进自己的协议。但考虑到商业标准的一致性,最终市场会选定一个占主导地位的协议,随后该倒闭的倒闭,该并购的并购,我们假设这家胜出的公司叫GIS-Tech。

最初,对于消费者和其他公司来说,GIS-Tech的诞生是一件令人欣喜的事情。但慢慢地,一个更黑暗的故事将会出现:

一个能够追踪全球数十亿人动向的、由私人控制的公司,会建成一个基于我们移动位置的商业寡头。任何使用用户位置信息的企业在强大的GIS-Tech面前都很脆弱,而GIS-Tech一旦发现有哪个具体领域很赚钱,他会利用自己的垄断地位杀死这个领域里的其他玩家,然后吃独食。

此外,对于用户来说,你在GIS-Tech面前,没有隐私可言,这家公司之所以没有操控你,也许只是因为你没有那样的价值。

更可怕的是,当智能驾驶出现时,可能你的生命都是GIS-Tech的。

很可怕吧?但这故事听起来是不是很耳熟?你是否联想到了真实世界里的一些公司?

现在,你是否庆幸GPS或者北斗这样的协议是作为国家基础设施向公众开放的?

六、基于区块链的互联网是什么样的?

说几个跟前文对应的场景。

场景一,社交平台

由于实时消息成为一种底层的开放协议,任何社交平台都将基于这个协议开发,所以当你更换社交平台时,你所有的数据都会跟随你,无论你到哪个平台,你的好友列表都属于你的私有数据,你们还可以跨平台收发消息。当然,你的粉丝也完全属于你。

平台将无法绑架你,你属于你自己。这才是去中心。

场景二,身份证明

身份证明也将成为开放协议,所以当你进行网络支付时,无需将自己的信息全盘交给一个由财团控制的私人公司去验证,然后再由这个私人公司的中心系统裁判你的交易是否合法。

否则,你难以想象这家私人公司的安全系统出问题时,将会引发何等规模的金融风暴,因为这家公司几乎掌握了每个人的每张银行卡的交易权限。

此外,计算和存储也是去中心化的,没有人知道你的下一条即时消息或者下一次网络支付是由全球的哪些计算机完成的。所有这些服务,无论是协议,还是用到的计算和存储资源,都不是完全依赖于任何一个组织的资源,所以,没有商业公司可以获取到你的数据,你的数据被动态地、分布式地保存在谁也不知道的那些计算机上,并且只有你拥有获取到它们的钥匙。(对于技术本身感兴趣的朋友,可以搜索相关文章了解细节,本公众号也将陆续转发一些技术型文章)

所以,笔者猜测未来可能出现的现象:

1)网红经济的持续

我姑且把因为一切原因在网络上很火的人统称为网红,包括大V、IP以及各类红人。随着去中心化思想的不断实践,网红对平台的依赖性将逐渐消失。

2)面向个性化需求的虚拟社区

跨社交平台的交互成为可能,我们可以轻松地带上我们全部的历史数据和网络画像出现在任何一个新的平台上,在网络上,当用户摆脱了平台这个“户口”属性时,大家将热衷于根据自己的个性,加入更多的虚拟社区。

3)完备的个人画像

你在任何平台或者社区的数据和标签都只属于你,你将拥有一个个人数据库,这些数据可以跨平台使用。我们现在无法想象这个数据有多完整,也许它真的能像《黑镜》里所描述的,通过你的个人画像,仿制一个和你高度相似的机器人。

你也可以授权一些商业公司使用你的一部分数据,但肯定不会是全部。也许除了政府,没有人能获得你的全部数据。

4)虚拟币多元化

实际上,虚拟货币的价值应该与区块链基础平台对APP和用户计算的贡献成正比。区块链的投资悖论是:在区块链时代,所谓的“独角兽”将失去存在基础,这种全开放式的商业结构下,资本的热情何在?

作为标记计算贡献,且有限发行的虚拟货币,似乎成为资本的宣泄口。未来的每一个应用,可能都会有与之对应的虚拟币,这些虚拟币的发行机制与比特币相似。在这个应用的发展早期,如果你贡献了计算资源并且较多地使用,那么你会比较容易地获得它的虚拟币。

七、理性看待虚拟币(大胆设想)

你如果觉得未来比特币的产生方式仍然像现在这样——由专业的“挖矿机”挖出,那么确实,它没有任何价值基础;但是,如果区块链兴起,现在所谓的挖矿机取代了寡头公司机房里的服务器,成为Block-Chain模式下的计算节点,为全球的社交、支付不停地工作,你还会质疑比特币的价值基础么?

虚拟币的价值本质是你为基于区块链的互联网平台或应用做出的贡献。笔者大胆构想,未来的虚拟币分为母币和子币。

母币是你为哪些非商业目的的基础设施协议——如即时消息、网络支付等——做出的贡献,现在以太币和比特币很有可能成为未来的母币。

子币是应用币,比如我做了一个基于区块链的外卖APP,假设叫吃饱了,你很认可,于是你愿意使用你的计算计运行我的“后台”服务,并且你也愿意作为用户去使用这款APP。我的APP会有一套像比特币一样的应用币发行机制,那么这套机制会奖励你“吃饱了币”。我可能会鼓励用户使用“吃饱了币”去购买我的更多服务,甚至我会提供吃饱了公司的股权与“吃饱了币”之间的交易方式,因为这两种资产都代表着对吃饱了公司的贡献。

所以,虚拟币是未来用户和APP之间价值捆绑的关键,一个APP的虚拟币价值与这个APP的市场占有率直接相关,而已经积累了某个APP虚拟币的用户,会与这个APP成为利益共同体。所以虚拟币和股权之间的产生关联的大胆设想,也许不为过分。

八、积极拥抱未来,技术可能会亡,但是理念趋势不变

区块链并不神秘,而你看不懂的那些专业术语和本身就含糊其词的描述给这个本来就很新的概念增加了不少神秘色彩。

如果把现有的互联网经济比喻成资本主义,那么区块链更像是社会主义。从寡头垄断到全民所有制,区块链是否会带领互联网走向社会主义?

也有人说,现在新技术层出不穷,也许明天出了新技术,就把区块链给颠覆了。这完全是有可能的,笔者也曾经想象过,也许将来计算、存储方式从chain升级为net了,比如叫Block-Net(区块网),或者另一种全新架构的技术出现了。

但是,互联网经济更开放、更透明、更民主,这样的趋势是不会变的,任何重大的革命在早期都要经历探索,让我们再次向这个过程中的每一位参与者致敬!